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Pequeñas empresas volviéndose sociales: esfuerzos individuales y comunitarios

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En el mundo en línea, hemos visto el surgimiento de sitios de redes sociales que permiten descubrir y compartir sitios web, marcadores, intereses comunes y la reunión de amigos y amigos de amigos.En el mundo de los negocios fuera de línea, las pequeñas empresas tienen la oportunidad de ser socialmente activas de varias maneras, desde referir a sus clientes a otros para obtener bienes y servicios, hasta unirse a grupos de redes comerciales y participar en Cámaras de Comercio, además de participar activamente en la política local. .

¿Cómo pueden las pequeñas empresas con ubicaciones comerciales físicas trabajar tanto por separado como en conjunto para fusionar las redes sociales en línea con las redes sociales fuera de línea para beneficiarse a sí mismas y a los demás?


Hay una serie de pasos que las pequeñas empresas pueden tomar para desarrollar su propia presencia en línea.He estado observando y participando un poco mientras las empresas locales de mi comunidad exploran diferentes aspectos de estar en línea.Varias de mis empresas vecinas aún no se han aventurado en la web, pero he tomado ejemplos de mi calle principal local para mostrar lo que las comunidades pueden o podrían estar haciendo en otros lugares.Esto es algo de lo que he visto:

Desarrollo de una Presencia Comercial Individual en Línea:

La Web es un medio que ofrece muchas oportunidades para que una pequeña empresa llegue a los clientes e interactúe con ellos.Un anuncio en el periódico o en la radio se publica una vez, pero hay un sitio web disponible las 24 horas del día y durante toda la semana.No necesita un sitio web para promocionar su negocio en línea, pero se vuelve más fácil cuando tiene uno.

Cree un sitio web: este puede ser el primer paso más fácil de tomar.Un poco más de la mitad de las empresas que se extienden desde un extremo de mi calle principal cercana al otro han puesto un sitio web en línea.Algunos de ellos están pulidos profesionalmente, mientras que otros solo están parcialmente completos.

Aparecer en los directorios locales: hay una gran cantidad de directorios a nivel nacional que incluyen empresas locales, pero relativamente pocos directorios locales o regionales.Los pocos que tienen un alcance geográfico más pequeño tienden a incluir información muy detallada sobre los negocios locales, pero no he visto muchos de mis negocios de Main Street en la lista.Un directorio regional cerca de mí ofreció a las empresas una membresía premium a cambio de escribir y enviar un artículo para el directorio dentro del área de experiencia de esos propietarios de negocios.

Publica tu URL: algunas empresas locales incluyen sus direcciones web en los recibos, en los letreros de sus tiendas y en los carteles que anuncian eventos especiales.Un número menor adjunta llamados a la acción con esos listados, como ofrecer un premio mensual para las personas que dejan comentarios o brindar la oportunidad de hacer reservas en su sitio web cuando puede haber asientos limitados disponibles para eventos locales.

Anime a los clientes a escribir reseñas: he estado investigando algunos de los sitios de reseñas más importantes, como Yelp, Judy's Book y Yahoo Local.Quería ver si muchas de mis empresas vecinas estaban en la lista, independientemente de si las reseñas eran positivas o negativas.Simplemente no vi muchos en absoluto.

Ofrezca boletines en línea: solo he visto una tienda local que ofrece un boletín a sus clientes.Esos compradores pueden suscribirse al boletín en la tienda o en línea.Proporciona una buena descripción general de nuevos productos, ofertas de ventas y comentarios sobre eventos locales.Una tienda de música local tiene una pizarra dentro de su tienda donde proporcionan una lista semanal de toda la música más reciente, así como algunas reseñas breves de muchos de estos CD.Sería un gran boletín.

Cree un blog: en lugar de un boletín informativo, se podría usar un blog para mantener informados a los clientes y brindarles un lugar para que dejen sus comentarios.Una tienda de abarrotes de alimentos naturales local comenzó como un negocio cooperativo, donde los miembros compraron membresía en el negocio y se les pidió que trabajaran algunas horas al mes.A cambio, obtuvieron beneficios como un descuento en los productos ofrecidos por la tienda.No sorprende que recientemente hayan iniciado un blog colaborativo que permite a los miembros conocer el negocio y la comunidad.

Participar en las redes sociales en línea: un restaurante a dos o tres ciudades de distancia me envió una solicitud de amistad desde su página de MySpace.No había estado allí antes, pero lo que encontré en su página fue amigable e informativo.Proporcionó un buen vistazo de su restaurante, así como un calendario de próximos eventos y un historial de fiestas y promociones pasadas.Todavía no he visitado en persona, pero realmente son personas con las que quiero ser amigo.

Esfuerzos individuales en línea que benefician a otros:

En muchos sitios web comerciales, es posible que vea directorios que los propietarios del sitio han creado y que enumeran otros negocios, a veces a cambio de un enlace de los sitios enumerados y, a veces, porque el propietario del sitio cree que sus visitantes pueden encontrar los sitios enumerados de valor.Aquí hay algunas formas alternativas de aumentar la conciencia de una comunidad empresarial local:

Promoción de negocios asociados: una taberna local es conocida por la calidad de las bandas que actúan allí varias noches a la semana.Han creado páginas de perfil individuales para esas bandas, que les permiten compartir algunas palabras e imágenes y enlaces a sus páginas de MySpace y páginas web.Las bandas tienen un lugar para que las personas aprendan más sobre ellas, y el club tiene una manera para que los clientes aprendan más sobre las bandas que han actuado y que actuarán.

Los boletines pueden incluir información sobre otras tiendas/tiendas locales, eventos, puntos de interés. Informar a las personas sobre lo que sucede cerca de la ubicación de su negocio podría convencerlos de visitarla.Informarles sobre otras cosas interesantes que suceden cerca podría atraerlos al vecindario por alguna otra razón y permitirles pasar por su negocio para saludar y tal vez comprar.

Escribir reseñas de los negocios locales que usa: ¿Tiene una tienda en una ciudad a la que la gente podría entrar después de ver su escaparate?Las reseñas honestas, interesantes y positivas de negocios cercanos pueden atraer compradores a su negocio.Las reseñas de negocios pueden influir en la clasificación de esos negocios en los resultados de búsqueda locales y generar tráfico cerca, tal vez incluso al lado de su ubicación.

Trabaje con competidores: hay alrededor de veinte tiendas de antigüedades en un radio de cinco millas de mi ubicación.Son competidores, pero trabajan juntos, proporcionando folletos con mapas de las ubicaciones de los demás en las áreas de entrada de sus tiendas.Es mucho más probable que atraigan visitantes al área si esos clientes potenciales se disponen a pasar un día completo de compras.Ninguna de estas tiendas de antigüedades locales tiene sitios en línea, pero publicar ese mapa en línea podría ser incluso más eficaz que los folletos para atraer a personas interesadas en objetos de colección y antigüedades.

Cree un motor de búsqueda de compras local personalizado: otro esfuerzo que puede convencer a las personas de visitar negocios vecinos es crear un motor de búsqueda de compras y negocios locales.Puede armar un motor de búsqueda comercial local que incluya su sitio y sus vecinos comerciales utilizando el motor de búsqueda personalizado de Google.Además de ser una herramienta útil para los visitantes, al hacerlo, es posible que se muestren mejoras de consulta sugeridas en búsquedas relacionadas geográficamente en su área en las búsquedas web de Google.

Esfuerzos promocionales colaborativos de las pequeñas empresas

Como propietario de una pequeña empresa, es posible encontrar oportunidades para unirse a otras pequeñas empresas locales de varias maneras.Una posibilidad es ser miembro de una Cámara de Comercio local, regional o estatal.Las redes comerciales privadas pueden tener capítulos locales que se reúnen cerca de donde se encuentra.Algunas ciudades pueden tener asociaciones de calles principales que realizan promociones y eventos destinados a atraer visitantes a la ciudad.Los sitios web del gobierno local pueden brindar oportunidades para ayudar a dar forma al desarrollo económico del área donde vive o realiza negocios.

Involucrarse en una de estas redes puede permitir que los dueños de negocios inicien conversaciones con otros sobre cómo pueden crear promociones y relaciones cruzadas.

Una comunidad en línea en la que participé hace algunos años trabajó en conjunto para crear un centro comercial en línea conjunto, lo que les permitió exhibir los productos que tenían para ofrecer y compartir los costos de la promoción fuera de línea para ese centro comercial en algunas publicaciones impresas costosas. .Las suscripciones a un boletín basado en la comunidad que analiza eventos locales y compras pueden desarrollar una base de suscripción mucho más grande que una de una empresa individual.

Mi Main Street Association local incluye un directorio de empresas locales en su sitio web.La Asociación ha trabajado arduamente en los últimos años para hacer de Main Street un lugar atractivo para que las tiendas y restaurantes exclusivos ubiquen, y para que la gente los visite.Main Street se ha convertido en un lugar popular para que los visitantes de vacaciones compren debido a esos esfuerzos, que incluyeron convencer al gobierno de la ciudad de que ofrezca estacionamiento gratuito en la ciudad en lotes municipales durante varios días en diciembre, y algunas publicidades creativas dirigen a las personas a esas páginas web. .El año pasado los vio promocionar el sitio web a través de:

  • Carteles en escaparates
  • Anuncios en vallas publicitarias en carreteras locales
  • Presentaciones mostradas antes de las películas en el teatro local.
  • Camisetas promocionales usadas por el personal de la tienda y el restaurante en el trabajo
  • Anuncios en la guía de programación de un creciente festival de cine local
  • Entrega de pegatinas promocionales en comercios de la ciudad

Probablemente hubo algunas oportunidades perdidas en los esfuerzos de la Asociación.La página de destino a la que se enviaba a los visitantes no encajaba muy bien con la promoción, y su sitio puede centrarse demasiado en convertirse en miembro de la Asociación que en un visitante de las tiendas que son miembros de la Asociación.Los asistentes de estacionamiento en los lotes de la ciudad podrían haber entregado materiales promocionales a las personas que estacionaban en la ciudad y que podrían haber estado de visita por motivos distintos a las compras.Pero estas son algunas de las lecciones que la Asociación se lleva de sus esfuerzos por unirse y tratar de trabajar juntos.

Crear y promocionar un sitio web para su negocio puede atraer clientes a su negocio.Construir y promover una comunidad local puede ser un próximo paso muy útil.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor invitado y no necesariamente a Search Engine Land.Los autores del personal se enumeran aquí.