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Facebook publica un estudio sobre el impacto de la comparación social en la salud mental

Facebook encargó un estudio sobre el impacto psicológico de la comparación social, que puede desencadenarse por lo que la gente ve en las redes sociales.

El uso de las redes sociales continúa aumentando, mientras que gran parte de la población permanece bajo órdenes de quedarse en casa.

Siendo ese el caso, es importante comprender los efectos que las redes sociales pueden tener en nuestra salud mental.

Los investigadores de Facebook Moira Burke, Justin Cheng y Bethany de Gant examinaron si las redes sociales empeoran la comparación social.

Los hallazgos de su estudio, en el que participaron 37 000 personas de 18 países, se acaban de publicar en un informe detallado.

Los investigadores de Facebook creen que esta puede ser la "mayor encuesta sobre comparación social jamás realizada".

Estos son algunos de los hallazgos clave del estudio.

Objetivos del estudio de comparación social de Facebook

El estudio de comparación social de Facebook buscó responder las siguientes preguntas:

  • ¿Con qué frecuencia las personas experimentan la comparación social en Facebook?
  • ¿Quién experimenta la comparación social más que otros?
  • ¿Qué tipo de experiencias empeoran la comparación social?

El objetivo de la empresa es usar las respuestas a estas preguntas para guiar el diseño de productos de una manera que respalde mejor el bienestar en línea de las personas.

Lo que se aprendió del estudio

¿Qué empeora la comparación social?

La investigación de Facebook determinó los tipos de experiencias que pueden empeorar la comparación social.

Tales experiencias incluyen:

  • Ver publicaciones que tienen una mayor cantidad de Me gusta o comentarios en comparación con las suyas.
  • Ver más positividad en las publicaciones de otros en comparación con las tuyas.
  • Pasar más tiempo mirando los perfiles de los usuarios, especialmente el tuyo.
  • Ver contenido de personas de la misma edad que tú.

Tener más posibilidades de comparación inevitablemente empeorará la comparación social.

Más posibilidades de comparación podrían resultar de tener redes de amigos de Facebook más grandes o de pasar más tiempo en Facebook.

¿Quién experimenta la comparación social más que otros?

Los investigadores de Facebook determinaron que los adolescentes experimentan más comparaciones sociales que los adultos.

Eso tiende a ser cierto también fuera de línea, ya que los adolescentes están más sujetos a la presión de grupo que los adultos.

Las diferencias de género dependen de la geografía, explican los investigadores:

“En Occidente, las mujeres tienden a experimentar más comparaciones sociales, pero en algunos países del Este, los hombres experimentan más comparaciones sociales”.

¿Cuáles fueron las mayores sorpresas?

La comparación social puede llevar a experiencias tanto positivas como negativas, pero las experiencias negativas tienden a recordarse más fácilmente.

Uno de cada cinco podría recordar un momento en que se sintió peor después de ver una publicación.

Los investigadores se sorprendieron al saber que la mayoría de las personas aún elegirían ver contenido que los hiciera sentir mal, si tuvieran la opción.

“Luego les preguntamos si deseaban no haber visto la publicación, y solo la mitad dijo que deseaba no haberla visto, mientras que un tercio se sintió muy feliz por el cartel. Las personas tienen sentimientos complejos sobre esto, por lo que no hay una respuesta fácil”.

También fue sorprendente saber, señalaron los investigadores, que muchas personas no sabían acerca de las funciones de Facebook que pueden ayudar a reducir la comparación social.

Por ejemplo, las personas no sabían que podían dejar de seguir o posponer a alguien para ocultar sus publicaciones.

Reducir la comparación social

Con base en lo que se aprendió del estudio, los investigadores notaron que Facebook podría ayudar a las personas a reducir la comparación social de las siguientes maneras:

  • Ayude a las personas a cambiar lo que ven en sus feeds.
  • Reduzca el enfoque en los recuentos de participación en las publicaciones de otras personas.
  • Use filtros para temas y personas, como: promocionar, dejar de seguir, posponer.
  • Apoye las interacciones significativas para que las personas se vean menos afectadas por las comparaciones.
  • Fomente la creación de experiencias compartidas más positivas, como seguir el viaje de alguien hacia una meta.

Ahora se está realizando un estudio similar para examinar el impacto de la comparación social en Instagram.

Fuentes: Facebook (1, 2)