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9 razones por las que su cambio a una fuerza de trabajo virtual debería ser permanente

Si otros eventos importantes en la historia son una indicación, el coronavirus tendrá varios impactos duraderos y de gran alcance en la forma en que llevamos nuestras vidas.

Hay un impacto que es importante y probable: habrá un aumento duradero en la cantidad de personas que trabajan desde casa.

La buena noticia es que avanzar hacia una fuerza de trabajo virtual será un resultado positivo de un evento que de otro modo sería devastador.

En esta publicación (y la infografía adjunta, que puede encontrar desplazándose hasta la parte inferior de esta publicación), analizaré nueve razones por las cuales.

Los eventos importantes pueden desencadenar cambios permanentes

Los eventos traumáticos a veces pueden conducir a cambios permanentes en la forma en que hacemos las cosas.

La historia ha dado testimonio de ese hecho.

Segunda Guerra Mundial, Moda y Mujeres en la Fuerza Laboral

Durante la Segunda Guerra Mundial, las regulaciones de austeridad llevaron al racionamiento, lo que afectó la moda de maneras inesperadas: dobladillos más cortos, solapas más estrechas, nuevos materiales, como textiles y plásticos, para la fabricación de zapatos.

Pero los cambios fueron mucho más profundos.

Antes de la guerra, las mujeres podían ser secretarias, enfermeras, costureras y poco más.Se burlaron de los pocos que tenían trabajos tradicionalmente “masculinos”.

Pero las risas cesaron cuando se necesitaron mujeres para ocupar puestos en las industrias de defensa.Y el cambio se hizo permanente.

Hoy en día, las mujeres ingenieras, policías, astronautas y pilotos de combate son mucho más comunes.

Hizo falta una guerra mundial para sacarnos de nuestra zona de confort y abrir nuestras mentes a nuevas posibilidades.

Impactos de COVID-19 en la sociedad

Y al igual que una guerra mundial, una pandemia global es un evento planetario traumático que nos obliga a repensar nuestras suposiciones inconscientes y no declaradas.

Los expertos están teniendo un día de campo, prediciendo que esta pandemia global resultará en cambios políticos, económicos, comerciales y tecnológicos:

  • Una disminución de la polarización política.
  • Un auge de la telemedicina.
  • Un movimiento generalizado hacia el voto electrónico y el fortalecimiento de las cadenas de suministro nacionales.

Por nombrar unos cuantos.

Más personas teletrabajarán después de COVID-19

El teletrabajo no es nuevo.

Según algunas estimaciones, el 91 % de los líderes de recursos humanos han implementado algún tipo de arreglo de trabajo en el hogar desde el brote.

Como alguien que ha estado trabajando desde casa desde que lancé mi negocio en 2012, ha sido entretenido ver a mis amigos descubrir las ventajas, las particularidades y los desafíos del trabajo remoto.

Y si de algo estoy convencido es de esto: la pasta de dientes está fuera del tubo.

Incluso cuando termine el COVID-19, las personas trabajarán a distancia más que nunca.

Pero antes de entrar en por qué eso es bueno, vale la pena mencionar que el mundo ya se estaba moviendo hacia un teletrabajo más generalizado, incluso antes de que ocurriera la pandemia.

Nos estábamos moviendo hacia una fuerza de trabajo virtual de todos modos

Hemos estado viendo una fuerza de trabajo virtual en crecimiento durante años.

En los EE. UU., la cantidad de trabajadores remotos creció un 173 % entre 2005 y 2018.

Incluso antes de COVID:

  • Un estudio de 2018 mostró que el 52% de los empleados en todo el mundo ya trabajaban desde casa al menos una vez a la semana.
  • Upwork predijo que para 2028, el 73% de todos los equipos tendrían trabajadores remotos.

Creo que COVID-19 solo reforzará esta tendencia hacia una fuerza laboral virtual.

Aquí hay nueve razones por las que cambiar a una fuerza laboral virtual es una buena idea.

1.Hacer felices a los empleados

Incluso antes de la COVID-19, a los empleados les gustaba la idea de trabajar desde casa

Cuando trabajaba en una oficina y mis hijos eran pequeños, recuerdo sentir que las empresas no se habían puesto al día con las realidades de dos padres que trabajan.

Independientemente de lo que hiciera para combinar mis roles como madre y como empleada de tiempo completo, recuerdo que siempre sentí que no estaba haciendo justicia a ninguno de los dos.

El acto de malabarismo era un desafío constante, que empeoraba mucho más por el precioso tiempo perdido en mi viaje diario al trabajo.

En ese entonces, saboreaba los días que podía trabajar desde casa.

Y resulta que no estaba solo.

La idea de trabajar desde casa nos atrae a la mayoría de nosotros.

Según un estudio de Owl Labs de 2019, el 83 % de los trabajadores de tiempo completo de EE. UU. está de acuerdo en que la capacidad de trabajar de forma remota los haría más felices.

¿Por qué?

Las estadísticas lo dejan claro.

La gente cree que trabajar desde casa hará que sea más fácil:

  • Logre un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida: de hecho, esa es la razón principal por la que el 91% de los trabajadores remotos de EE. UU. eligen trabajar desde casa.
  • Reducir el estrés: el 86% de los profesionales dijeron que creen que un trabajo flexible o de teletrabajo les permitiría reducir el estrés.
  • Lleva un estilo de vida más saludable: el 77% de los profesionales cree que la flexibilidad laboral les permitiría estar más sanos comiendo mejor y haciendo más ejercicio.
  • Pase más tiempo con la familia: el 44 % de las personas que quieren trabajar desde casa citan más tiempo con la familia como motivo.
  • Ahorre dinero en viajes, estacionamiento, almuerzos y ropa: los estudios han estimado que los empleados ahorran entre $2500 y $4000 por año cuando trabajan desde casa, incluso la mitad del tiempo.

Es más probable que los empleados quieran teletrabajar después de haberlo probado

Para muchos empleados, trabajar desde casa era solo una noción abstracta hasta hace solo unas semanas.

Los estudios han demostrado que después de experimentar los beneficios de primera mano, el 98 % de los trabajadores remotos quieren continuar trabajando de forma remota (al menos parte del tiempo) por el resto de sus carreras.

Y si les gustó durante el COVID-19, es probable que les guste aún más después del COVID-19.

Este es el por qué:

  • Los trabajadores afectados por la esperada recesión posterior a la pandemia apreciarán el dinero de bolsillo adicional que se ahorrará con el transporte.
  • Podrán llenar mejor el vacío social que pueden haber sentido durante la crisis: pueden programar almuerzos con clientes y colegas, trabajar ocasionalmente desde cafeterías, organizar reuniones de equipo, etc.
  • Con los niños de vuelta en la escuela, pueden personalizar su entorno y su horario para aumentar su productividad, cosas que no podían hacer cuando tenían que compartir su espacio de trabajo con niños aburridos, inquietos y que distraían.

2.Impulsar la retención

Hasta ahora, hemos hablado sobre cómo trabajar desde casa beneficia a los empleados.

¿Cómo se traduce eso en un beneficio para las empresas?

Para empezar, potenciando la retención.

Un estudio muestra que el 74% de los empleados de EE. UU. están de acuerdo en que la capacidad de trabajar de forma remota los haría menos propensos a dejar a su empleador.

Otro estudio mostró que las empresas que permiten el trabajo remoto experimentan un 25% menos de rotación de empleados que las empresas que no lo permiten.

Y todos sabemos lo costosa que es la alta rotación.

3.Compite por el talento

Las últimas semanas han visto un aumento tal en el desempleo que es fácil olvidar que, no hace mucho tiempo, era un mercado de empleados.

De hecho, la tasa de desempleo de EE. UU. en febrero de 2020 fue del 3,5 %, la tasa más baja que hemos visto desde los años 60.

Sí, la recesión se encargará de eso.Pero no para siempre.

La recesión terminará eventualmente y las empresas que permitan trabajar desde casa tendrán una clara ventaja en su búsqueda de talento.

Por ejemplo, el 77% de los trabajadores de EE. UU. dice que la capacidad de trabajar desde casa aumentaría la probabilidad de que acepten un trabajo.

Además, los estudios han demostrado que los trabajadores renunciarían a otras ventajas significativas por la oportunidad de trabajar desde casa:

  • El 28% de los encuestados dijo que aceptaría un recorte salarial del 10% o 20%.
  • El 21% está dispuesto a perder tiempo de vacaciones.
  • El 17% dijo que renunciaría a las contribuciones de jubilación equivalentes al empleador.

Eso significa que las empresas más pequeñas (con presupuestos más pequeños) pueden tener la oportunidad de competir por los mejores talentos.

4.Amplíe su grupo de talentos

A los empleadores les resulta mucho más difícil encontrar candidatos con las habilidades especializadas que necesitan.

Si esa es tu situación, ¿por qué limitarías tu búsqueda de talento a mercados donde tienes una oficina física?

Con una fuerza de trabajo virtual, elimina los límites artificiales y amplía su acceso al talento de todo el mundo.

5.Reducir costos

Para las empresas que buscan reducir costos, pasar a una fuerza laboral virtual es una excelente opción.

Kate Lister, presidenta de Global Workplace Analytics, nos dice que los empleados no están en sus escritorios entre el 50 y el 60 % del tiempo.

Piensa en cuánto tiempo y espacio perdido representa eso.

Lister estima que las empresas pueden ahorrar un promedio de $11,000 por teletrabajador de medio tiempo por año como resultado de "una mayor productividad, menores costos inmobiliarios, menor ausentismo y rotación, y mejor preparación para desastres".

Esta reducción de costos prometida será particularmente valiosa:

  • Durante la recesión que se espera post-COVID.
  • Para las pequeñas empresas, que de hecho tienen el doble de probabilidades de contratar empleados remotos.

6.Proteger el medio ambiente

El cambio climático es el tema número uno del día (o al menos lo era, antes de COVID).

Se han propuesto todo tipo de medidas, y muchas encuentran una fuerte oposición: demasiado dolorosas, demasiado costosas, poco eficientes, etc.

Aquí tenemos una oportunidad de oro para mejorar las cosas a un costo mínimo.

No hay duda de que una reducción de los viajes diarios reduciría drásticamente nuestra huella de carbono.

Ya hemos logrado beneficios inmediatos en la reducción de las emisiones de carbono debido al distanciamiento social.

Pasar a una fuerza de trabajo virtual promete beneficios aún mayores.

Un estudio estima que si todos los que pudieran y quisieran teletrabajar la mitad del tiempo lo hicieran, el ahorro de gases de efecto invernadero equivaldría a sacar 10 millones de automóviles de las carreteras.

7.Mejore el rendimiento

Este sorprenderá a los muchos empresarios que asumen que sus equipos serán menos productivos si trabajan desde casa.

En realidad, la oficina típica está llena de distracciones.Las interrupciones de los colegas, las conversaciones sobre el agua y los largos almuerzos... sin mencionar todo el tiempo perdido en los largos viajes al trabajo.

El período de COVID-19 probablemente revelará la verdad: trabajar desde casa puede resultar en una mejora del rendimiento del 13%.

Este es el por qué:

  • Pueden lograr un mejor enfoque si personalizan su entorno, trabajan durante sus horas más productivas y evitan las distracciones de sus colegas.Como resultado, el 65 % de las personas sienten que pueden ser más productivas en su oficina en casa que en un lugar de trabajo tradicional.
  • Evitan su viaje al trabajo, les resulta más difícil desconectarse y es más probable que trabajen cuando están enfermos.Como resultado, los trabajadores remotos tienen un 43 % más de probabilidades que los trabajadores in situ de trabajar más de 40 horas a la semana.

8.Tienes las herramientas

Pasar a una fuerza de trabajo virtual es una idea que ha estado flotando durante demasiado tiempo como para que al menos no haya considerado la idea.

Tal vez lo descartaste por poco práctico.

Tal vez te desanimó el miedo a lo desconocido.

Pero, demostrando el viejo adagio de que la necesidad es la madre de la invención, COVID no te dio otra opción, así que lo hiciste.Has superado los obstáculos.

Las llamadas telefónicas se pueden desviar.

Y si necesitaba teleconferencias, compartir pantalla, acceder a documentos de la empresa o administrar un proyecto de forma remota... Resulta que hay una aplicación para eso.

En resumen, ahora sabes que se puede hacer.

9.Pasar gradualmente a una fuerza de trabajo virtual

Es un gran paso, pero no tienes que hacerlo todo de una vez.

Tal vez algunos de sus empleados podrían trabajar fácilmente desde casa y otros no.

Volverse virtual no tiene que ser un movimiento de todo o nada.

¿No estás seguro de si estás listo para saltar?

Comienza sumergiendo los pies.

Aquí hay algunas tácticas que podrías probar:

  • Comience ofreciendo a los empleados la oportunidad de trabajar desde casa un par de días a la semana.
  • Haga que ciertos días sean días de oficina obligatorios, para asegurarse de que su equipo tenga algo de tiempo juntos para las reuniones que es mejor celebrar cara a cara.
  • Ofrezca teletrabajo solo a los empleados que:
    • Dependa de una menor interacción con colegas, clientes o proveedores.
    • Se encargan de tareas complejas que requieren mayor concentración.
    • Brillaron durante el período de distanciamiento social por su capacidad de ser productivos de forma remota.

Una palabra final

La pandemia ha sido traumática.

Estamos inquietos.

Es natural que estemos deseando volver a la normalidad.

Pero podemos hacerlo mejor que eso.

Podemos mejorar nuestras vidas, nuestros negocios y nuestro entorno si abrimos nuestra mente a una nueva forma de hacer las cosas.

¿No nos debemos a nosotros mismos intentarlo?

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Imágenes destacadas y en publicaciones: creadas por el autor, abril de 2020